ทำนายความเสี่ยงของโรคจิตเภทโดยใช้การตรวจเลือด

กลยุทธ์ที่เป็นนวัตกรรมใหม่ที่วิเคราะห์ภูมิภาคของจีโนมมีความเป็นไปได้ในการวินิจฉัยโรคจิตเภทในระยะเริ่มแรก ใน DNA จากตัวอย่างเลือด ทีมงานได้ระบุเครื่องหมาย epigenetic ซึ่งเป็นโปรไฟล์ของกลุ่มเคมีเมทิลใน DNA ซึ่งแตกต่างกันระหว่างผู้ที่ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคจิตเภทกับผู้ที่ไม่มีโรค และพัฒนาแบบจำลองที่จะประเมินความน่าจะเป็นของแต่ละคนที่จะเป็นโรคนี้

การทดสอบแบบจำลองบนชุดข้อมูลอิสระพบว่าสามารถระบุผู้ป่วยโรคจิตเภทได้อย่างแม่นยำถึง 80% โรคจิตเภทเป็นโรคร้ายแรงที่ส่งผลกระทบต่อประชากรประมาณ 1% ของโลก แม้ว่าองค์ประกอบทางพันธุกรรมและสิ่งแวดล้อมดูเหมือนจะเกี่ยวข้องกับเงื่อนไขนี้ แต่หลักฐานปัจจุบันอธิบายได้เพียงบางส่วนของกรณีเท่านั้น ซึ่งบ่งชี้ว่าปัจจัยอื่น ๆ ก็มีความสำคัญเช่นกัน การทำเครื่องหมายระดับโมเลกุลของ DNA ซึ่งบอกเซลล์ต่างๆ ในร่างกายว่าจะเปิดหรือปิดยีนใดในเซลล์ประเภทนั้น ดังนั้นเครื่องหมาย epigenetic จึงสามารถเปลี่ยนแปลงได้ระหว่างเนื้อเยื่อปกติต่างๆ ภายในแต่ละบุคคล ซึ่งทำให้ยากต่อการประเมินว่าการเปลี่ยนแปลงของอีพีเจเนติกมีส่วนทำให้เกิดโรคที่เกี่ยวกับสมอง